AMINOÁCIDOS: Introducción y clasificación

Los aminoácidos son la bomba!!

Imagínate por un momento ladrillos que se unen uno a uno para formar grandes edificios, no es difícil de imaginar, lo vemos día a día, pues eso son los aminoácidos, pequeñas moléculas que actúan como ladrillos para la fabricación de auténticos imperios, son básicos para la vida!! Estos pequeños “ladrillitos” participan en la síntesis de numerosos compuestos, tales como neurotransmisores, hormonas peptídicas, bases púricas, pirimidínicas y muchos más.

Un aminoácido lo podemos definir como una pequeña molécula orgánica que presenta como mínimo un carbono quiral (a excepción de la glicina), este carbono está unido a un grupo amino, un grupo ácido, un hidrógeno y un sustituyente o cadena lateral.

La estructura general sería la siguiente:

estructura general aminoácido

Ojo queridos lectores, la forma representada anteriormente es la “Forma General”, su estructura va a dependder del pH en el que se encuentre.

→  Si el pH es ácido sabemos que hay un aumento de la concentración de protones, por tanto el aminoácido estará totalmente protonado.

 Si el pH es básico sabemos que hay una disminución de la concentración de protones, por tanto el aminoácido estará desprotonado.

→  Si el pH es intermedio, pH fisiológico, el aminoácido se encuentra en una forma dipolar,  recibe el nombre de (ZWITTERIóN). En este punto diremos que ha alcanzado su pH isoléctrico (pI). Para la glicina que no presenta grupo ionizable en su cadena lateral, pI corresponde a la media de la suma de sus pK. Para aminoácidos con grupo ionizable el pI es la media entre aquellas pK donde se encuentra el zwitterión.

 

aa según pH

Existen un total de 20 aminoácidos estándar, aunque debemos saber que pueden sufrir ciertas modificaciones y de esta forma obtener una gran variadad de aminoácidos proteicos modificados.

De estos 20 aminoácidos estándar ” los 20 mágicos”, la mitad de ellos son esenciales, es decir, son imprescindibles en la dieta, y la otra mitad son no esenciales, es decir, nuestro organismo se encarga de sintetizarlos.

aa esencialesAtendiendo a los diferentes tipos de sustituyentes (R), los aminoácidos se clasifican en distintos grupos:

clasificación aminoácidos

Quien tenga una frase que pueda ayudar a nuestras neuronas a memorizar pues …  gracias, muchos lo agradecerán!!

Y esto es todo amigos!! Una pequeña introducción en el mundo de estas moleculillas. Espero en próximos post conquistaros con particularidades de cada uno de ellos.

Un saludo